Hoewel hij ook wel eerder geoogst kan worden, is de pastinaak een echte wintergroente. De smaak zou beter worden als het gevroren heeft. Oorspronkelijk afkomstig uit het Middellandse Zeegebied en waarschijnlijk door de Romeinen meegenomen naar het noorden, waar bleek dat de pastinaak in koud weer veel beter gedijde en een grotere wortel ontwikkelde. Voor de introductie van de aardappel was de pastinaak een van de belangrijkste voedingsmiddelen in Noord-Europa. Kijk in de Foodies van januari voor een heerlijk recept met pastinaken.