Hotspots op Aruba

Aruba is wat mij betreft dé perfecte vakantiebestemming. Het eiland is niet alleen het bezoeken waard voor de tropische temperaturen, azuurblauwe zee en hagelwitte stranden maar zeker ook voor het lekkere eten en de fijne sfeer. Zodra je op het Beatrix vliegveld aankomt, word je verwelkomt met de woorden one happy island die pontificaal op zowat elke muur hangen. Dit is namelijk hoe de Arubanen trots hun eiland omschrijven. Hoogstwaarschijnlijk snap je gelijk waarom. Zo wordt er in de meeste cafés, restaurants en hotspots op Aruba vrolijke live muziek gespeeld, is de sfeer relaxed en zijn de mensen ontzettend vriendelijk en gastvrij.

Maar verrassend genoeg is dat niet waarom de inwoners hun eiland zo liefkozend omschrijven. One happy island verwijst naar de smeltkroes van culturen die er al eeuwen vreedzaam en happy met elkaar samenleven. Dit maakt de Arubaanse keuken een mix van wereldse smaken en dat zie je bij de restaurants op het eiland terug. Het eten op Aruba is erg divers, van vers gevangen vis en lokale stoofpotjes tot Hollandse snacks als poffertjes en frikandelbroodjes. Wil jij de culinaire kant van Aruba gaan ontdekken? Dan zijn dit hotspots op Aruba die je niet mag missen!

Iedere week de leukste hotspots & tips ontvangen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief:

Ontvang elke week de lekkerste recepten, handige kooktips en speciale aanbiedingen.

Foodtrucks op Aruba

Wie lekker wil eten, hoeft echt niet altijd naar een restaurant te gaan. Tot de hotspots van Aruba behoren heel wat foodtrucks. Deze trucks zitten verspreid over heel het eiland en daarom raad ik je aan om tijdens je vakantie een auto te huren. Dat is niet alleen handig maar ook hartstikke leuk. Op deze manier kan je eenvoudig op eigen houtje het eiland verkennen en onderweg stoppen bij deze heerlijke hotspots. De locaties van deze foodtrucks zijn niet altijd even specifiek, vraag dus vooral een local de weg.

Moko snack

Als je Arubanen naar het lokale gerecht van het eiland vraagt dan zullen ze allemaal pastechi (pasteitjes) antwoorden. Deze snack bestaat uit deeg gevuld met kaas, kip, tonijn of gehakt. De lekkerste pasteitjes van Aruba haal je bij Moko Snack. Dit is een kraampje gelegen in Tanki Leendert en eigenlijk alleen bekend bij locals. Denk daarom niet dat ze geen goede zaken doen, ze bakken er honderden pasteitjes per dag. Het deeg heeft laagjes, is flaky en in tegenstelling tot veel andere pasteitjes niet te vet.

Piece of Cake

Wie meer zoete zin heeft, is bij Piece of Cake aan het goede adres. Deze desserttruck is gelegen in Tanki Leendert en verkoopt voornamelijk taart. Van lokale lekkernijen als cashewpete tot oreo cheesecake. Je koopt de taarten per punt, zo kan je lekker veel proeven en op en top de vakantie vieren. Tip: bestel wat lekkers bij de truck en rijd naar de kust om het daar op te peuzelen. De truck staat namelijk vlak bij een rotonde en aan het strand zit je een stuk mooier.

Hotspots Aruba - foodtrucks

Nog meer foodtrucks met eten op Aruba…

El Mexicano

Mexicaans eten op Aruba? Jazeker! De gerechten van deze foodtruck wil je niet missen. Sterker nog: toen ik mijn vriend, die een tijd op het eiland heeft gewoond, vroeg waar hij weer opnieuw wou eten antwoordde hij resoluut met El Mexicano. Daar moesten we dus heen. Gelukkig vielen de quesedilla’s en burrito’s zeker niet tegen. Je vind El Mexicano vanaf acht uur ‘s avonds in de buurt van Palm Beach.

Smoothie truck bij California Lighthouse

De exacte naam van deze truck ken ik niet maar wie naar de California Lighthouse rijdt, kan hem niet missen. De rit langs de kust is al een uitje op zich en het uitzicht bij de vuurtoren is ongekend. Het is een aanrader om de vuurtoren te beklimmen en daarna een smoothie of kokosnoot bij het kraampje te halen. Pro tip: heb je de kokosnoot leeg gedronken? Ga dan terug om hem open te laten hakken. Zo kan je het vruchtvlees ook opeten.

hotspots aruba

Hotspots Aruba: ontbijt

Een goed ontbijt is de beste start van de dag. Bij deze restaurants op Aruba kan je onwijs lekker ontbijten. Van een snelle hap tot lekker lang tafelen, dit zijn wat mij betreft de ontbijt hotspots op Aruba:

Eduardo’s

Op zoek naar een ontbijtje waarmee je kan pronken op Instagram? Dan is Eduardo’s de place to be. Deze hippe smoothie- en ontbijtbar weet als geen ander hoe je de mooiste drankjes en smoothiebowls klaarmaakt. Ziet er niet alleen tof uit maar is ook nog eens healthy én lekker. Niet voor niets is deze zaak bij Arubanen en toeristen geliefd. Het familiebedrijf is dan ook volop aan het uitbreiden en op meerdere locaties op het eiland te vinden. Zijn smoothies niet zo aan jouw besteed? Geen probleem! Ze hebben ook heerlijke hartige opties op de kaart zoals de carribean waffles en een vegan kikkererwtenomelet.

Mauchi Smoothies

Wie fan is van smoothies moet zeker ook langs Mauchi Smoothies gaan. Doordat ik een kijkje mocht nemen op de plantage van eigenaresse Maureen kan ik je garanderen dat het fruit verser dan vers is en met onwijs veel liefde wordt geplant en geoogst. Grappig detail: Maureen is een lokale bekende en heeft lang voor de televisie gewerkt. Ze weet onwijs veel van planten en hun medicinale krachten. Met deze kennis probeert ze de smoothies zo gezond, maar vooral ook lekker, mogelijk te maken. Je vindt Mauchi Smoothies aan de hoofdweg van Savaneta 87.

Mauchi smoothies hotspots aruba

Meer hotspots voor ontbijt op Aruba

Aruba Experience Cafe

Op John G. Emanstraat 37 in Oranjestad vind je het Aruba Experience Cafe. In een traditioneel Arubaans pand eet je hier de lekkerste gerechten met Arubaanse en Zuid-Amerikaanse invloeden. Tip van mij: bestel de ‘I am unique’, dan krijg je een traditioneel ontbijt met roerei, bakbanaan en arepa’s. Alle gerechten op de kaart hebben een naam met een positieve affirmatie. Dat klinkt een beetje cringy maar is stiekem heel erg leuk. Het personeel is zo vriendelijk en enthousiast dat jij hier zeker je dag goed begint.

Huchada Bakery & Lunchroom

Wil je ontbijten als een local? Dan moet je naar de Huchada Bakery gaan. Al is de kans groot dat je even moet wachten. De parkeerplaats is er altijd vol en je kan stiekem wel van een rij bij de kassa uitgaan. Het lekkers van de bakkerij is nou eenmaal waanzinnig populair. Dat is niet erg want het is er moeilijk kiezen uit alle lokale delicatessen. Wat je kan bestellen? Belegde broodjes, pasteitjes en hun beroemde kaasballetjes. Maar ook typische Hollandse snacks als kroketten, frikandelbroodjes en zelfs Limburgse vlaai (!). Je vindt de Huchada Bakery aan Santa Cruz 328 aan de voet van de hooiberg, beklim die zeker wanneer je de tijd hebt. Het uitzicht is ongekend en op een heldere dag kan je zelfs Venezuela zien liggen.

huchada bakery aruba

Restaurants op Aruba

Het eiland is opvallend genoeg bij veel Amerikanen in trek: zo’n tachtig procent van alle toeristen komt uit de Verenigde Staten. De invloed hiervan is duidelijk zichtbaar en langs de kant van de weg zie je veel fastfood-restaurants als Wendy’s, Taco Bell en McDonalds. Maar ook bij de restaurants in het wat hogere segment zie je de invloed van de Amerikanen duidelijk terug. Zo is de service in restaurants op zijn Amerikaans erg goed en zijn de porties royaal. Omdat zowel de Arubanen als de Amerikanen gek zijn op veel eten zijn de porties die je krijgt voor Nederlandse begrippen erg groot. Heb je daardoor meer dan je op kan? Geen probleem! Het Amerikaanse gebruik van een doggy bag waarin je het overgebleven eten mag meenemen, is ook helemaal ingeburgerd.

Yemanja

Kan jij een grill smaak wel waarderen? Breng dan een bezoek aan restaurant Yemanja op de Wilhelminastraat 2 in Oranjestad. Dit is een van de populairste restaurants op Aruba en alle gerechten op de kaart worden op een houtgestookte grill klaargemaakt wat zorgt voor een kenmerkende smaak. Hoewel ze een groot aanbod aan vis- en vleesgerechten hebben, is er ook aan de vega’s gedacht. De vegan platter is een van de best verkochte gerechten.

Taste my Aruba

Taste my Aruba is een geweldige nieuwkomer in Oranjestad. Zodra je het restaurant op Wilhelminastraat 57 binnenstapt, waan je je terug in de tijd. Het restaurant is gelegen in een prachtig oud pand en het interieur is er volledig op aangepast. Het menu is gebaseerd op het farm-to-table concept. Dat betekent dat alle ingrediënten kakelvers zijn en dat proef je! Let wel op: de porties zijn er erg royaal. Dat is natuurlijk ontzettend gul maar stiekem ook wel fijn om van tevoren te weten. Arubanen houden nou eenmaal van véél eten, legt eigenaresse Nathaly mij uit.

taste my aruba

Meer restaurants: uit eten op Aruba

Madame Janette                         

Wil je echt een avondje uit? Dan raad ik je het restaurant Madame Janette aan. Het restaurant heeft een tropische binnentuin waar de lampjes volop flonkeren. Met dagelijkse live muziek is de setting erg sfeervol. De service is op zijn Amerikaans erg goed en op het menu staat voor ieder wat wils. Van de beruchte hanging-over-the-plate schnitzels tot ongekende lekkere bang bang shrimps. Wat mij betreft echt een hotspot op Aruba die je niet mag missen. Al geef ik toe dat ik misschien wat bevooroordeeld ben omdat mijn liefde hier een tijd gewerkt heeft. Je vindt Madame Janette op Cunucu Abao 37.

O’Niel Caribbean Kitchen

San Nicholas is sinds een aantal jaar booming. Door de vele muurschilderingen is het stadje aan de oostkant van het eiland helemaal opgeleefd. Plan dus zeker een middag in om de prachtige murals te bekijken en plof daarna neer bij O’Neil Caribbean Kitchen aan de Bernard van de Veen Zeppenfeldstraat 15. Dit restaurant op Aruba heeft zowel lokale als Caribische gerechten op de kaart staan en is daarmee vrij uniek. Ik at er zelf de smaakvolle geitenstoof en die raad ik je zeker aan!

Infini

Wil je uit eten op Aruba en een belevenis in één? Reserveer dan zeker bij Infini. Voor mij was dit de culinaire highlight van mijn reis. Maar reserveer wel op tijd: in het Chef’s table restaurant is er slechts plek voor 18 gasten. Dit maakt de ervaring uniek en hartstikke exclusief. Het bijzondere aan het restaurant is dat chef Urvin Croes en zijn team de gerechten live voor je klaarmaken in de open keuken. Je bent de hele avond zoet want het diner kent wel twaalf gangen met een bijpassend wijn- of cocktailarrangement. Wees niet bang dat het een lange zit is, de avond vliegt voorbij. Ik heb de hele avond ademloos toegekeken naar het theaterspel van de keuken. Het doel van Chef Urvin om Aruba culinair op de kaart te zetten is zeker gelukt! Je vindt Infini aan de J.E. Irausquin Boulevard 266.

infini aruba hotspots

Uit eten op Aruba: aan het water

Ik weet niet hoe het met jou zit maar op een tropisch eiland wil ik de liefst de hele dag aan het water zijn. De azuurblauwe zee lonkt me en gelukkig spelen veel restaurants op Aruba daar fijn op in. Dit zijn wat mij betreft de hotspots aan het water:

Zeerovers

Je moet er van houden, maar wat mij betreft is Zeerovers een must go. Niet voor niets is het de enige plek waar ik tweemaal tijdens mijn verblijf op Aruba ben gaan eten. Deze hotspot is gelegen in Savaneta (#270) waar ze de vis direct aan (en uit) het water serveren. Hierdoor heb je niet alleen een waanzinnig uitzicht maar ook extreem verse vis. De keuze is er simpel: catch of the day en/of garnalen. Deze worden gefrituurd en geserveerd in kleurrijke schalen in combinatie met plantain (gebakken banaan), pan bati (brood) en frietjes. Bestek is er niet. Je eet de vis met de handen maar geen zorgen: lekker knoeien mag. Daar houd ik stiekem wel van.

Barefoot

Barefoot is dé hotspot aan het water. Niet gek want het eten is op hoog niveau en je dineert er pal aan zee. Je voetjes zitten nog net niet in het water. Hartstikke romantisch maar helaas niet voor mij weggelegd. Je moet namelijk ruim van tevoren reserveren bij dit restaurant op Aruba als je hier uit eten wil. Zeker doen want het uitzicht schijnt ongekend te zijn. Daarbij zijn het eten en de wijn er erg goed. Je vind Barefoot aan de LG Smith Boulevard 1 vlakbij het vliegveld

Haricurari

Wil je met je voetjes in het zand uit eten ben je net als mij geen held met reserveren? Haricurari heeft hetzelfde concept als Barefoot en vaak plek. Dit restaurant op Aruba is ook een aanrader voor wie niet op zoek is naar finedining maar gewoon een hapje wil gaan eten. Naast verse vis hebben ze hier pasta en pizza op de kaart. Dit maakt het restaurant erg toegankelijk. Je vindt Haricurari bij Fishermen’s Pier.

hotspots aruba

Hotspots Aruba: borrelen

Naast heel lekker eten kan je ook heel lekker borrelen op Aruba. Het eiland heeft veel verschillende bars waar je terecht kan voor heerlijke drankjes. Cocktails zijn op het eiland erg in trek maar bij deze hotspots hebben ze nog veel meer lekkers op de kaart:

Balashi biertuin

Wist je dat Aruba een eigen bierbrouwerij heeft? Het bier van Balashi is voor het eerst gebrouwen in 1998 en het bekendste lokale brouwsel van Aruba. De brouwerij is te vinden in de wijk met dezelfde naam en toegankelijk voor publiek. Je kan langsgaan voor een rondleiding of de Caribische drankjes proeven in de sfeervolle biertuin. Je vindt de Balashi biertuin op Balashi 62.

Bugaloe Beach Bar & Grill 

Op Palm Pier zit een waanzinnig leuke bar genaamd Bugaloe. Ga er vooral heen tussen vijf en zeven want tijdens happy hour zingen getalenteerde obers en serveersters de sterren van de hemel terwijl jij vanaf de pier van een schitterende zonsondergang geniet. Wil je liever zelf zingen? Dan is de zaterdag jouw avond want dan kan je tijdens de karaoke-avond meezingen met jouw favoriete hits.

LG Smith’s Steak & Chop House

Al is het van origine een steakhouse, LG Smith’s Steak & Chop House is wat mij betreft dé plek om te borrelen. De bartender komt de lekkerste cocktails live aan je tafel maken en dat is een ervaring op zich. Al hebben ze veel klassieke cocktails op de kaart staan, ze experimenteren er graag op los. Laat je dus vooral verrassen! Je vindt ze aan de LG Smith Boulevard 82.

lg smith hotspots aruba

Meer hotspots: De beste restaurants van Bonaire