Heb je moeite met de donkere dagen in Nederland? In Stockholm begint het in de winter al rond half 4 ‘s middags te schemeren. Afgelopen december was ik een weekendje in Stockholm en de invloed van deze korte dagen viel me direct op. Ik weet niet hoe de gemiddelde mens erover denkt, maar als het donker wordt, zeker wanneer het ook nog eens koud is, krijg ik honger.
Stockholm is wat dat betreft een ideale stad, ingesteld op hongerige mensen. Veel kledingwinkels of hippe winkels met allerlei snuisterijtjes hebben een sidebusiness. Naast de modebewuste artikelen is er vaak ook een barretje met koffie, thee en tosti’s. En soms nog meer dan dat. Zodra het begon te schemeren en ik dus het gevoel had dat het zo tegen etenstijd liep, werden deze gelegenheden druk bezocht.
Een typische eetcultuur van Stockholm? Zo kan ik het nergens terugvinden. Stockholm wordt qua eten vooral getypeerd als gastronomische topbestemming, vanwege de vele en uiteenlopende restaurants en de goede kwaliteit daarvan. Het eten in de kledingwinkels valt daar niet onder, hoewel de winkelstraat er wel door opgefleurd wordt.
Stockholm heeft de culinaire toerist veel meer te bieden dan dit typische gebruik. Want de uitstraling van een kledingzaak mag dan gezelliger worden van een barretje, een eetgelegenheid wordt er wat mij betreft niet beter van wanneer er rekken vol kleding staan.
Een fika, de Zweedse benaming voor een kopje koffie met iets lekkers, of een lekker kopje koffie met opgeklopte sojamelk, nét iets zoeter en steviger dan gewone melk, drink ik dan liever in de sjieke hoge witte zaal met kroonluchters van de Stadmission. Stadmission? Is dat niet zoiets als het leger des Heils? Inderdaad. En daarom gaat een deel van de opbrengst van de onbeperkte high tea naar de Stockholmse Stadmission.
Of ga naar Sturekatten, voor het echte huiskamergevoel, inclusief bloemetjesbehang en heel veel lekkere gebakjes uit eigen bakkerij. Onvindbaar voor de gemiddelde toerist, maar als je het trapje achter de deur in de zijstraat gevonden hebt, dan bevind je je in goed gezelschap.

Het topadres van dit weekendje Stockholm was wat mij betreft het restaurant Hermans. Het klinkt niet culinair hoogstaand, maar het was geweldig. Je moet even klimmen om er te komen, maar het uitzicht over het water is de klim meer dan waard. Bovendien kom je, als je geluk hebt, onderweg ook langs het alleroudste straatje van Stockholm. Aangekomen bij Hermans konden we in ons geval in de serre opwarmen bij het haardvuur en genieten van het uitzicht. Tijdens warme zomers kun je buiten zitten op het enorme terras.
Voor 98 Zweedse Kronen (ongeveer tien euro) kun je er gebruik maken van een enorm biologisch en vegetarisch buffet. Ik ben niet vegetarisch, maar ik behoor wel tot de doelgroep van Hermans. De missie van dit Stockholmse restaurant is het benadrukken van de diversiteit van vegetarisch eten. En dat is ze erg goed gelukt.
Was ik aan het zeuren over de vroege schemering? Het culinaire aanbod van Stockholm maakte de donkere dagen meer dan goed.